Perspectivas

Impacto del coronavirus (COVID-19) en la agricultura de África

Qué significa el coronavirus (COVID – 19) para los agricultores y pescadores familiares africanos
Fecha de lanzamiento: 14 de abril de 2020

Resumen Ejecutivo

En este nuevo informe, "Impacto de COVID – 19 en la agricultura de África: lo que significa el coronavirus (COVID – 19) para los agricultores y pescadores familiares africanos", Selina Wamucii, destaca los nuevos desarrollos que darán forma al paisaje alimentario y agrícola en África durante años. venir. Este informe ofrece una perspectiva más reciente y básica sobre cómo la pandemia está afectando a los agricultores africanos, y se centra en:

  • El impacto de COVID – 19 en la producción agrícola de África
  • Cómo las leyes, regulaciones y restricciones durante la pandemia COVID – 19 están afectando los mercados agrícolas
  • Cómo COVID – 19 ha afectado la oferta y la demanda de productos agrícolas de África
  • Lo más destacado de los sectores agrícolas de África con mayor exposición a los riesgos COVID-19
  • Análisis de las exportaciones agrícolas de los países africanos con el mayor riesgo COVID-19
  • Una mirada al futuro de la agricultura de África, más allá de la actual pandemia de COVID-19, y lo que significa para los agricultores familiares de la región.

Selina Wamucii es la plataforma para alimentos y productos agrícolas de las cooperativas agrícolas de África, grupos de agricultores, agroprocesadores y otras organizaciones que trabajan directamente con agricultores familiares en 54 países africanos.

1. Impacto de COVID – 19 en la producción agrícola de África

La producción agrícola africana aún no ha sido afectada directamente por la pandemia de COVID-19, al menos en el término inmediato. Sin embargo, la producción agrícola y la productividad en diferentes regiones y países africanos se verán afectadas en los próximos meses como resultado de factores que están entrando en vigencia lentamente, descritos a continuación:

i) Interrupción en las cadenas de suministro mundiales.

Los agricultores familiares necesitan semillas, fertilizantes e insumos e implementos para la protección y el cultivo de cultivos para lograr una buena producción en sus granjas. También necesitan materiales de embalaje para el manejo posterior a la cosecha y el envío del producto a los mercados.

Actualmente, hay una interrupción global de las cadenas de suministro y esto está afectando la importación de insumos agrícolas de Asia, Europa, Medio Oriente y otras regiones.

Si bien los países y los agricultores pueden tener suficientes existencias de fertilizantes, productos químicos y otros implementos para durar unos meses, si la situación persiste y no pueden recibir envíos de insumos de China y otros países, la situación se volverá grave.

ii) Agricultores y mano de obra

Existe una gran preocupación sobre cómo la pandemia afectará a los agricultores y al trabajo agrícola en África. Dado que los agricultores africanos son un grupo demográfico relativamente mayor, y las tendencias muestran que COVID-19 tiene un grado de gravedad mucho mayor entre los grupos de mayor edad, por lo que definitivamente existe el riesgo de que si la pandemia golpea a África rural, muchos de los agricultores estarían en alto riesgo y esto afectaría la producción.

Otro factor a considerar es que hasta 70% de los alimentos de África es producido por mujeres, quienes también son cuidadores primarios en muchas de las regiones rurales de África. Esto significa que un segmento clave de la fuerza laboral agrícola en África tiene un mayor riesgo de contraer COVID-19, ya que también se ocupan de sus familias y comunidades.

Los pequeños agricultores deben estar equipados con medios de protección, siendo un grupo vulnerable que también es vital para la seguridad alimentaria en África. Otros trabajadores agrícolas, por ejemplo los trabajadores de la empacadora, también están en alto riesgo dado que la mayoría de las configuraciones de la línea de empaque de la empacadora hacen que las medidas de distanciamiento social sean muy difíciles de cumplir.

iii) Langostas en tiempo de pandemia

Antes de la pandemia de COVID-19, los agricultores de África Oriental ya sufrían una grave invasión de langostas y ahora COVID-19 ha empeorado la situación. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) advirtió que comienza a formarse una nueva ola de enjambres de langostas, lo que representa una amenaza sin precedentes para los medios de vida de los agricultores, específicamente en Kenia, Etiopía y Somalia, donde actualmente se está realizando una cría generalizada de langostas. Como resultado, los agricultores enfrentan una doble catástrofe por el impacto de COVID-19 y las langostas al mismo tiempo, una combinación que tendrá un impacto negativo en los rendimientos de sus granjas.

iv) Desperdicio de alimentos

En medio de la incertidumbre durante la pandemia de COVID – 19, la correspondencia entre la oferta y la demanda se está convirtiendo en un problema importante, especialmente debido a los cuellos de botella logísticos derivados de los bloqueos y el movimiento restringido. Es probable que esto agrave el problema de pérdida de alimentos que era un problema importante en las cadenas de valor de los alimentos africanos antes de la pandemia. Para productos perecederos como la leche, las frutas y las verduras, esto conducirá a desperdicios y pérdidas que los agricultores ya vulnerables simplemente no pueden permitirse absorber.

2. Leyes, reglamentos y restricciones

i) Leyes fiscales, aranceles e incentivos

Varios países africanos han aprobado recientemente leyes y reglamentos para ayudar a aliviar el impacto de COVID-19.

Kenia ha reducido el IVA de 16% a 14%, mientras que Túnez, Uganda y Nigeria han aumentado los plazos para la presentación de impuestos al tiempo que aceleran los créditos de IVA.

Es probable que todas estas medidas ayuden a reducir el costo de los insumos agrícolas y, al mismo tiempo, beneficien a las empresas agrícolas. Las empresas agrícolas orientadas a la exportación también se beneficiarán de los reembolsos y créditos de IVA acelerados destinados a ayudarlos a hacer frente al estrés operativo resultante.

El Tesoro Nacional de Sudáfrica ha introducido un nuevo subsidio fiscal de 500 rand ($28) por mes para cada trabajador durante cuatro meses para aliviar la carga de las pérdidas financieras debido al coronavirus.

Algunas leyes promulgadas, aunque no están directamente relacionadas con COVID – 19 pero fueron aprobadas durante este período, tienen el potencial de afectar a los agricultores durante la pandemia de COVID – 19. Kenia ha introducido un gravamen de importación 10% sobre productos lácteos que afectaría las importaciones de leche de Uganda, un importante exportador de leche a Kenia.

ii) Restricciones fronterizas, toques de queda, bloqueos y restricciones logísticas

Con los sectores logísticos afectados negativamente, esto está obstaculizando las exportaciones e importaciones de productos agrícolas.

Hasta el momento, 31 países de África han impuesto el cierre total de las fronteras, mientras que la mayoría de los demás solo permiten la entrada de carga y bienes básicos. Sudáfrica ha cerrado 35 fronteras terrestres, así como dos puertos marítimos desde mediados de marzo.

Uganda no solo suspendió todos los vuelos de pasajeros, sino que también cerró sus fronteras terrestres con la excepción de vuelos de carga y vehículos de carga. Kenia suspendió todos los vuelos internacionales desde el 25 de marzo con la excepción de los vuelos de carga. Ghana, Etiopía así como muchos otros países africanos han cerrado todas las fronteras terrestres.

Las agencias clave de facilitación de fronteras y comercio en África también han implementado medidas preventivas, incluida una reducción en la cantidad de personal que conduce a una menor capacidad. Como resultado, los importadores y exportadores se enfrentan a desafíos técnicos, especialmente en torno a las inspecciones y la documentación. Esto también se ve agravado por los retrasos causados por el estricto examen médico de los conductores de camiones en los puntos fronterizos, y los retrasos en la autorización del buque para atracar en diferentes puertos, de la siguiente manera:

  • Los retrasos de los camiones en la frontera debido a la inspección resulta en demoras en las entregas a los clientes y / o retrasos en el regreso a los puertos.
  • Bloqueos y toques de queda que afectan el tiempo de tránsito y también afectan las cargas en el puerto.
  • Desafíos de mover algunas operaciones clave en línea en poco tiempo, por ejemplo, envío de documentos en línea, así como el uso de correos electrónicos, en lugar de documentos físicos.
  • Cierre de depósitos internos de contenedores y restricción de movimiento.

Para las exportaciones agrícolas, todas las nuevas medidas se traducirán en costos logísticos adicionales que probablemente afecten la competitividad del producto en los mercados de destino, sin mencionar las pérdidas de productos perecederos, en tiempos de comercio muy inciertos.

Para la importación de insumos agrícolas, las limitaciones logísticas darán lugar, entre otras consecuencias negativas, a un acceso limitado a los insumos, a la alimentación animal y a la disminución de la capacidad de los empacadores y los mataderos.

Para envíos aéreos de frutas y verduras frescas (FFV), las cancelaciones de vuelos significarán un acceso limitado o nulo al mercado para los agricultores africanos de FFV, especialmente a los mercados europeos y chinos.

Estas restricciones también tienen un efecto en los precios internos de varios productos. Existe una prohibición en Argelia que afecta la exportación de varios productos agrícolas esenciales, como café, productos lácteos, frutas y verduras frescas, legumbres, carne y aves de corral. En Marruecos, el gobierno suspendió el arancel aduanero a todas las importaciones de trigo blando hasta mediados de año. En África oriental, en medio del cierre de la frontera entre Kenia y Uganda, los precios del maíz y los huevos han aumentado en 15 y 5% respectivamente en Kenia, debido al corte de suministros de Uganda.

3. Cómo COVID – 19 ha afectado la oferta y la demanda de los productos agrícolas de África

Los países africanos están viendo una menor demanda de sus productos en los mercados de exportación.

La caída en la demanda varía según el mercado de destino y los tipos de productos, con FFV, bayas, carne y mariscos que experimentan las caídas más drásticas.

Un resumen de la situación en diferentes países:

  • Las exportaciones sudafricanas de langosta a China, que importa más de 90% de la captura de langosta de SA, han llegado a un punto muerto, afectando a miles de pescadores y sus familias.
  • En toda la Unión Europea, el mayor mercado de exportación de frutas y verduras frescas de África, la demanda de productos populares ha disminuido, incluidos los aguacates, los guisantes y los frijoles de Kenia; Cítricos sudafricanos y verduras marroquíes.
  • Kenia ha registrado una disminución de 8.5% para las exportaciones de té en varios destinos mundiales como Irán, Pakistán y Emiratos Árabes Unidos.
    Las exportaciones de flores frescas cortadas de Kenia y Etiopía se han visto afectadas negativamente.
  • Los precios del anacardo de Ghana registraron una caída de los precios del 47% a medida que disminuyó la demanda de anacardos en el mercado interno y también en países vecinos como Ghana, Costa de Marfil y Nigeria.
  • La escasez de contenedores probablemente afectará las exportaciones de granos de café de Uganda.
  • La demanda de granos de cacao de África se ha reducido en toda Europa.

4. Sectores agrícolas de África con mayor exposición al riesgo de COVID-19

i) Pescados y mariscos.

La industria pesquera de África es una de las más afectadas. Después de que Senegal cerró sus fronteras terrestres, marítimas y aéreas en marzo, el pescado del país ya no se puede exportar a Italia y otros países europeos. Al igual que Senegal, las capturas de pescado y marisco de Sudáfrica ya no se pueden exportar a Europa y China, un mercado importante.

Dado que la pesca es una fuente de alimento y sustento para muchos países costeros e insulares africanos, esta industria ya estaba en declive, causada principalmente por prácticas pesqueras insostenibles y destructivas, y la pandemia COVID-19 pondrá de rodillas a una industria ya frágil. .

ii) Frutas, verduras y bayas frescas

Las frutas, verduras y bayas frescas son cultivos que requieren mucha mano de obra y es probable que se vean afectadas por interrupciones laborales causadas por enfermedades, cierres o requisitos de distanciamiento social. También es probable que las interrupciones logísticas conduzcan a pérdidas debido a la alta perecebilidad.

iii) Flores cortadas y plantas ornamentales.

Las flores cortadas y las plantas ornamentales en África, especialmente en Kenia y Etiopía, estarán entre los sectores más afectados por la pandemia de COVID-19. La baja demanda, los precios bajos y las interrupciones logísticas requerirán la reducción de personal, si no el cierre total, de muchas empresas.

5. Exportaciones agrícolas de los países africanos con mayor exposición al riesgo COVID-19

La pandemia de COVID-19 está afectando las exportaciones de alimentos y agricultura en todos los países africanos con diversos grados de exposición, como sigue:

1. Marruecos

Marruecos encabeza la lista de países africanos cuyas exportaciones agrícolas enfrentan el mayor riesgo.

Esto se debe en gran parte a la dependencia excesiva de Marruecos en el mercado europeo dada su proximidad y los lazos comerciales tradicionales bien establecidos.

En 2018, el FFV de Marruecos, pescado, mariscos y flores cortadas, por valor de $3,024,724,000 se exportó a la Unión Europea, lo que se traduce en más de 78% del FFV, pescado, mariscos y flores cortadas por valor de $3,846,083 exportados por Marruecos al resto de mundo en ese año.

Los principales importadores de productos agrícolas de Marruecos son España, Francia, Países Bajos e Italia; todos los países cuyos mercados han sido interrumpidos. Solo en 2018, España importó $735,321,000 en pescado y mariscos, aproximadamente 53.7% del total de pescado y mariscos por valor de $1,363,737 exportados por Marruecos en ese año.

2. Kenia

Las exportaciones agrícolas de Kenia también enfrentan un gran riesgo de verse afectadas por interrupciones relacionadas con el coronavirus. Esto se debe principalmente a la excesiva dependencia del país en las exportaciones de flores frescas cortadas, la mayoría de las cuales terminan en la Unión Europea. Solo en 2018, Kenia exportó $625,784,000 en flores frescas, de las cuales más de 76% se destinaron a los mercados europeos. Las exportaciones de flores de Kenia han registrado hasta ahora más de 50% caída en exportaciones con indicios de que la producción actualmente es inferior a 10% y enfrenta el riesgo de colapso total.

Además, más de 50% de las exportaciones y nueces de FFV de Kenia van a la Unión Europea y China, que son mercados que ya han sido sacudidos. En 2018, las exportaciones de FFV y nueces de Kenia por valor de $223,113,000, del total de $482,559,000 exportadas, fueron a los mercados europeos.

En términos de producción, a medida que Kenia lidia con estas interrupciones, el país también está asediado por la peor infestación de langostas del desierto en 70 años, diezmando los cultivos principalmente producidos por agricultores familiares y causando estragos en la producción.

3. Sudáfrica

Si bien la producción agrícola en Sudáfrica no se ha visto afectada negativamente por la pandemia del coronavirus, es probable que las restricciones logísticas y fronterizas afecten las exportaciones agrícolas de Sudáfrica. El país ha cerrado 35 fronteras terrestres y dos puertos marítimos. Junto con el hecho de que el condado también ha prohibido los cambios de tripulación en todos sus puertos en medio de una inminente escasez de contenedores, el volumen de exportación se reducirá especialmente para pescado, mariscos y verduras frescas.

Las exportaciones de pescado y marisco de Sudáfrica en 2019 fueron de $497,478,000, de las cuales $362,284,000 se exportaron a mercados que han sido muy afectados por COVID-19, incluidos España, Italia y China.

Del mismo modo, las exportaciones de frutas y nueces fueron de $3,416,711,000 en 2019, de las cuales 55.4% se exportaron a Europa y China.

Otros paises

Otros países africanos que experimentarán caídas significativas en el FFV, las exportaciones de pescado y mariscos son, en orden de gravedad proyectada: Túnez, Senegal, Camerún, Uganda, Mauritania, Tanzania y Egipto.

6. Una mirada al futuro de la agricultura africana: más allá de COVID –19

Se están produciendo cambios en el sector agroalimentario de África que perdurarán durante mucho tiempo después de la pandemia de COVID-19. Como tal, el paisaje agrícola cambiará de varias maneras, algunas que ya son evidentes o están en marcha. En el resumen a continuación, analizamos las diferentes formas en que los sectores de alimentos y agricultura de África cambiarán como resultado de la pandemia.

i) Procesamiento y adición de valor

A medida que más países se centran en garantizar que las cadenas de suministro críticas no se vuelvan a interrumpir durante una pandemia como COVID-19, un resultado probable es que los países buscarán tener el control de su propia producción de alimentos y reducir la dependencia de las importaciones transfronterizas, especialmente de alimentos. artículos. Esto se debe a que cuando las cadenas de suministro de alimentos se rompen por fronteras cerradas, los países sopesarán seriamente los riesgos que conlleva depender de otros países para alimentarse.

Si bien los países dentro del bloque de la UE, por ejemplo, podrían no verse afectados drásticamente por dicho cambio de política, tal cambio de política sin duda afectará negativamente a los países africanos que exportan productos frescos crudos y sin procesar a la UE y otros mercados.

A la luz de tales cambios, los países africanos se centrarán más en desarrollar sus cadenas de valor, incluido el procesamiento y la adición de valor, para que sus sectores agrícolas sobrevivan.

Para agravar esto, las industrias que importan materias primas agrícolas y semiprocesadas deberán evaluar el impacto de las cadenas de suministro que se rompen por fronteras cerradas y, por lo tanto, afectan negativamente su propia producción. Para reducir los riesgos de la cadena de suministro, más procesadores podrían considerar acercar su procesamiento a las áreas de producción, en lugar de miles de millas de distancia, como es el caso actualmente con los granos de café y otros artículos crudos o semiprocesados como anacardos, granos de cacao y macadamias

ii) El renacimiento del movimiento de cooperativas y procesadores artesanales entre los agricultores familiares africanos

Antes de la pandemia de COVID-19, los pequeños agricultores africanos ya eran una población muy vulnerable, expuestos a la pobreza extrema, el hambre y los efectos del cambio climático. Dada su posición ya vulnerable, con poco o ningún colchón de una pandemia global, estos agricultores sufrirán más los efectos inmediatos, a corto y largo plazo de la pandemia COVID-19, en comparación con cualquier otro grupo en el continente.

Lo que expondrá esta pandemia es la falta de canales confiables para brindar el apoyo que tanto necesitan durante tales crisis; desde transferencias de efectivo, hasta insumos y acceso al mercado para sus productos durante una época de mercados deprimidos y pesadillas logísticas. Los pequeños agricultores que obtendrán mejores resultados son aquellos que ya están organizados en cooperativas o grupos funcionales. Las cooperativas son un vehículo extremadamente efectivo a través del cual los gobiernos y otros socios pueden brindar apoyo a los agricultores rurales. Después de COVID – 19, las cooperativas también son muy importantes para apoyar una mayor producción y productividad, valor agregado y también acceso al mercado para productos cultivados por pequeños productores, al tiempo que proporcionan una red de seguridad contra los efectos del mercado en un momento como este.

Lo más importante es que las cooperativas ofrecen la única forma verdadera y probada de salir de la pobreza para los pequeños agricultores: a través de la comercialización de la agricultura rural, el valor agregado y el acceso al mercado. Después de COVID – 19, las cooperativas ofrecen una vía sólida para movilizar y empoderar a los agricultores mediante la capacitación, el acceso a insumos, el crédito y los beneficios de las economías de escala derivadas del acceso al mercado.

Las cooperativas, ahora más que nunca, ofrecen a los pequeños agricultores una oportunidad para el muy necesario cambio de informal a formal, elevándose unos a otros a nuevas alturas económicas.

iii) Comercio electrónico agroalimentario para el acceso al mercado de pequeños productores

Ahora está cada vez más claro que el comercio electrónico sin duda será un canal importante para el acceso al mercado de los agricultores de todo el mundo. Con las medidas de distanciamiento social que entran en juego, el comercio electrónico es un canal adicional confiable para el acceso al mercado para los agricultores. Si bien el comercio electrónico agroalimentario ya ha mostrado un éxito sustancial en China, el comercio electrónico da una señal de cómo los agricultores africanos accederán a los mercados en el futuro.

Las plataformas y los mercados especializados en acceso al mercado para los agricultores de África, como Selina Wamucii, van a facilitar la tendencia de que más y más compras de alimentos y productos agrícolas se muevan en línea, en medio de la pandemia de COVID-19.

El comercio electrónico agroalimentario también se verá impulsado por el cambio a transacciones sin efectivo, incluido el dinero móvil, algo que ha sido un ingrediente faltante en el comercio africano.

iv) El Área de Libre Comercio Continental de África (AfCFTA) y los agricultores familiares

Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, el comercio intraafricano fue de alrededor de 2% durante el período 2015-2017, mientras que las cifras comparativas para América, Asia, Europa y Oceanía fueron, respectivamente, 47%, 61%, 67% y 7%. En cuanto a las exportaciones, la participación de las exportaciones de África al resto del mundo osciló entre 80% y 90% en 2000-2017.

La alta tasa de dependencia de las exportaciones africanas, en la época de COVID-19, cuando muchos países están implementando cierres y restricciones fronterizas, es una que exige que el continente dependa menos del comercio externo. Ahora está claro que los países africanos tienen que comerciar con ellos mismos mucho más de lo que están haciendo actualmente.

Con COVID-19 interrumpiendo severamente el comercio en los mercados clave para los productos agrícolas de África, los agricultores africanos seguramente experimentarán una pesadilla de acceso al mercado de exportación como ninguna otra. Ahora, a diferencia de ningún otro momento, podemos ver la demostración de por qué el éxito del Área de Libre Comercio Continental de África (AfCFTA) estará directamente relacionado con la seguridad de los medios de vida de los agricultores africanos.

Con el comienzo del comercio bajo el AfCFTA el 1 de julio de 2020, esto creará un mercado continental único de más de 1.300 millones de personas, con una producción anual combinada de $2.2 billones. Se estima que solo la fase de transición al Área Continental de Libre Comercio impulsará el comercio intraafricano en 33%.

COVID – 19, sin duda, demostrará por qué el AfCFTA es una iniciativa necesaria para revitalizar el comercio intraafricano, que debe llevarse a cabo con gran determinación y compromiso para que sea un éxito.

v) Concentración y optimización de cadenas de valor

Las cadenas de valor agrícolas en África están muy fragmentadas, lo que genera muchas ineficiencias, altos costos y cuellos de botella a lo largo de la cadena de valor. A raíz de los obstáculos logísticos adicionales causados por COVID-19, las cadenas de valor tendrán que reinventarse para erradicar estas ineficiencias.

Para llegar a nuestros miles de agricultores familiares, contáctenos a través de:

granjeros@selinawamucii.com

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