Conhecimentos

Os produtores de café de África estão a perder bilhões todos os anos devido a preços de exploração.

Exploração dos Agricultores Familiares do Café de África dos Ganhos Justos Enquanto o Resto dos Intervenientes da Cadeia de Fornecimento de Café Desfrutam de Margens Saudáveis

Introdução.

O café é uma das principais mercadorias comercializadas no mundo, com uma classificação alta entre produtos como petróleo bruto, ouro, e gás natural. De facto, a indústria do café é um dos sectores agrícolas mais importantes a nível mundial. Há dados que mostram que mostram que estes produtos de primeira qualidade têm realmente proporcionado um valor monetário que muda a vida das populações envolvidas na sua produção primária nos países de origem. Por exemplo, o petróleo tem contribuído imensamente para a riqueza dos seus cidadãos produtores. Mas o mesmo não se pode dizer de milhões de agricultores africanos que quebram as suas costas para produzir café de extrema qualidade. O mundo está a desfrutar do café fino dos agricultores, as bolsas de valores na Europa e na América estão a nadar em enorme lucros de café, mas os agricultores pobres em África são deixados a agarrar-se a rendimentos de "amendoim" que não podem sustentar sequer uma refeição decente por dia. Isto é uma exploração flagrante dos agricultores africanos e nenhuma justificação pode ser suficiente.

A maioria da população de África trabalha no sector agrícola (59,4% do total de pessoas empregadas na África Subsariana trabalhava no sector agrícola em 2019) e sendo o café um produto agrícola primário, então os pobres preços pagos aos agricultores africanos são uma das principais causas da pobreza extrema na região. A quota da Agricultura no PIB é ainda mais elevada em África do que nos países desenvolvidos (a quota da Agricultura por PIB era de 15,3% na África Subsariana em 2018)2. Segue-se, portanto, que um dos principais contribuintes para o PIB africano foi alvo de um golpe devastador, não pelas forças genuínas do mercado, mas por uma exploração cuidadosamente concebida com o objectivo de condenar o agricultor africano à pobreza "terminal".

O café é uma mercadoria popular no mercado global e seu preço é um indicador essencial para os comerciantes, mas é mais crucial para os agricultores nos países em desenvolvimento, especialmente em África. Os agricultores de África são explorados devido aos baixos preços que atualmente não são suficientes para cobrir os custos de produção. Os preços pagos aos produtores de café em todo o mundo são mais baixos em África.

[1] Statista, 2019 Ano
[2] O Banco Mundial

1. Preços Históricos do Café

  • Os preços do café estão diminuindo desde 2011. Prevê-se que esse declínio continue após 2020;
  • O preço de mercado do Arábica é mais alto que o Robusta, mas mais instável;
  • Os preços pagos aos agricultores são mais baixos em África do que noutras regiões;
  • Os preços dos produtores de café estão diminuindo, o que está reduzindo os ganhos dos agricultores.

1.1 Preços do café pagos a agricultores africanos em comparação com agricultores de outras regiões.

Para os produtores de café, o principal indicador é “Preços pagos aos agricultores” ou seja, os preços ao produtor que nos mostram rendimentos reais para os agricultores do sector agrícola. Utilizamos dados da Organização Internacional do Café, que fornecem tendências de preços para várias economias exportadoras de café. A Figura 1 analisa os preços do Arábica para os principais países exportadores em comparação com várias economias africanas entre 2000 e 2008. Os agricultores da Colômbia, Índia e Brasil estão recebendo preços mais altos nas suas culturas em comparação com os países africanos - Etiópia, Uganda, República Democrática do Congo e Camarões.

Figura 1: Preços Pagos aos Agricultores

O preço do café "Brazil Naturals" (uma espécie de Arábica) para os agricultores avançou 37,6% entre 2000-2018 no Brasil, quando a taxa para o mesmo café na Etiópia era de apenas 25,3%. As diferenças entre os preços ao produtor permaneceram na sua maioria as mesmas durante os últimos 20 anos, ou seja, o café Arábica ainda é mais barato na África.

Os grãos Robusta são o principal segmento de exportação de café para vários países africanos. Os preços históricos pagos aos agricultores em África (Côte d'Ivoire, Togo, Uganda e República Centro-Africana) são em sua maioria mais baixos em comparação com os preços no Brasil e na Índia (figura 2). Pode-se dizer que os produtores de grãos Robusta nos países africanos também estão a lutar com preços injustos, mas a diferença é menor em comparação com o setor Arábica. As economias exportadoras de café africanas viram altas taxas de crescimento no preço dos grãos Robusta, pois seus preços eram muito baixos no início dos anos 2000.

Figura 2: Preços Pagos aos Produtores

A Figura 3 mostra as médias regionais de preços para cada grupo de café (ano de 2018). As médias regionais são calculadas pelos pesos dos países na produção total (11 países para o grupo Arábicas e 7 países do grupo Robustas). Os cálculos cobrem as economias exportadoras de café que estão registrando a maior parte (2/3) da produção mundial de café.

O preço médio em África para o café Arábica é de 70,4 centavos de dólar por libra-peso, quando o preço é 37,6% mais alto na América Latina e 41,5% mais alto na Índia.

O preço do Robusta é inferior ao Arábica - 58,4 centavos de dólar por libra-peso na África. Os preços na América Latina e na Índia são mais altos, respectivamente; 78,5 centavos de dólar e 67,4 centavos de dólar

Figura 3: Preços Médios Pagos aos Produtores por Região

1.2 Preços históricos do comércio de café.

Estamos usando os preços do café da Organização Internacional do Café (OIC) para analisar as tendências globais gerais dos preços do café. A Organização Internacional do Café fornece o índice composto da OIC para café, que inclui todos os principais grupos de café com seus pesos na produção total. O índice da OIC está introduzindo os preços comerciais do café bruto no mercado internacional.

O índice da OIC (USD cent/lb) aumentou acentuadamente entre 2002-2011 (Figura 4), atingindo 210,4 centavos de dólar dos EUA por libra em 2011, que foi o ponto mais alto histórico. Os preços médios do café estão a cair depois de 2011, registrando 109,0 em 2018 (o ponto mais baixo entre os últimos 11 anos). A queda dos preços do café agrava os problemas dos agricultores e torna o futuro do setor mais incerto. O café será negociado abaixo de 100,0 após 2020 (projeções da Economia do Comércio, Figura 5), de acordo com a previsão recente. As receitas dos produtores de café são negativamente afetadas pela queda dos preços no mercado global, especialmente quando os rendimentos dos produtores de café têm uma pequena participação no valor da cadeia do café, ou seja, os produtores de café são o grupo mais vulnerável da cadeia do café.

Figura 4: Indicador Composto da OIC

O índice da OIC consiste em quatro grandes grupos de café diferentes:

  • Suaves Colombianos
  • Outros Suaves
  • Naturais Brasileiros
  • Robustas

A Figura 6 representa as tendências de preços para cada categoria de café. Podemos supor que as flutuações gerais dos preços do café nos últimos dez anos tenham sido causadas principalmente por espécies Arábicas (nomeados Suaves Colombianos, Outros Suaves e Naturais Brasileiros). Todos esses grupos apresentaram seu pico mais alto em 2011 e estão diminuindo até hoje. Comparado a outros grupos, o Robusta é mais barato, e flutuações mais estáveis caracterizam seu preço. Ambos os grupos de Suaves são mais caros - Suaves Colombianos e Outros Suaves, respectivamente, 136,7 e 132,7 centavos de dólar americano / lb.

Figura 6: Índice da OIC por grupo

1.3 Preços históricos de retalho do café torrado nos países importadores.

Os preços de retalho do café torrado são significativamente mais altos, uma vez que os torrefadores são os principais atores da cadeia de café. A torrefação de café é uma indústria completamente diferente, mas as tendências nesse mercado ainda são interessantes para este relatório. Os preços nos principais países consumidores importadores de café oscilam, em sua maioria, entre US$3 e US$8 em 2018 (ver gráfico 7).

Figura 7: Preços de retalho do café torrado em países importadores selecionados

A Figura 7 analisa cinco países importadores de café de diferentes regiões (França, Alemanha, EUA, Japão e Federação Russa). Os preços médios diminuíram entre 2011–2019, mas o declínio não foi muito significativo, como nos exemplos anteriores. A pesquisa também analisa os preços do café torrado para 28 economias importadoras, incluindo 23 países da Europa (de acordo com dados da OIC). O preço médio entre os 28 principais países importadores selecionados foi de 5,63 USD por lb.

Comparado aos preços do café bruto, o mercado de café torrado mostra menos flutuação; portanto, os preços permanecem mais estáveis. Isso ilustra o fato de que a questão mais problemática da indústria do café é o preço baixo para os produtores.

2. Custos de Produção de Café versus Rendimentos dos Agricultores em África

  • A produção do café é de trabalho intensivo;
  • As famílias africanas utilizam frequentemente mão-de-obra familiar na produção de café que torna os custos reais de produção difíceis de determinar;
  • Estima-se que a participação dos agricultores africanos na cadeia de valor do café torrado esteja entre 8%-13%, em comparação com 15,7% na Índia e 14,9% no Brasil;
  • O preço mínimo do café Arábica de Comércio Justo é de 140 cêntimos US por libra. Os preços reais em África são significativamente mais baixos (74 cêntimos de US dólar por libra).

Os custos de produção do café são um indicador vital para a rentabilidade dos agricultores. Se os preços estiverem abaixo do custo de produção, os agricultores estão a perder dinheiro. A crescente oferta global de café está a diminuir os preços do café, mas os custos de produção têm-se mantido elevados em muitos países.

A produção do café é uma actividade de mão-de-obra intensiva que representa 70% do custo total da produção (OIC 2015). Os custos de produção são difíceis de avaliar, uma vez que os pequenos agricultores dependem de mão-de-obra familiar e, ocasionalmente, de trabalhadores contratados. Devido à evolução demográfica rural, os pequenos agricultores têm de contratar mão-de-obra para apoiar as suas actividades agrícolas que eram tradicionalmente geridas pela família. Segundo a ICO (2015), os custos de produção são geralmente mais baixos para as pequenas explorações agrícolas do que para as propriedades agrícolas. No Burundi, por exemplo, o custo médio de produção para um agricultor que adopta boas práticas agrícolas (fertilizantes e mão-de-obra) varia entre 50,1 a 57,6 cêntimos de US dólar por árvore. O tamanho médio de uma exploração agrícola é de 100 árvores[1].

O preço do café de Comércio Justo é um preço mínimo que cobre os custos de produção, garantindo o respeito dos direitos humanos fundamentais e condições de vida sustentáveis para as famílias e comunidades dos agricultores[2].

O preço mínimo do Comércio Justo para 2018 foi de 140 centavos de dólar por libra para o café Arábica.Os agricultores precisam de 20 centavos extras por libra (Prémio de Comércio Justo) para poder investir.

O preço dos produtores não está a desempenhar um papel dominante na formação do preço do café ao consumidor quando as torrefacções e outros accionistas estão a obter rendimentos mais elevados. A Figura 8 mostra seis países africanos com as suas participações na cadeia de valor do café torrado. O preço do café torrado é tomado como preço mediano dos principais 28 países importadores. Os preços para os agricultores são ponderados de acordo com a repartição da produção total de café por categorias para cada país. As ações dos agricultores na cadeia de valor do café torrado variam entre 8,7% e 12,6% no exemplo seleccionado. A ação dos agricultores na cadeia de valor é mais elevada em Angola - 18,0%, quando a quota é ainda menor nos principais exportadores africanos de café, Etiópia e Uganda, respectivamente 12,6% e 10,0%. Os mesmos rácios são mais elevados fora de África, 15,7% na Índia e 14,9% no Brasil.

[1] Organização Internacional do Café. (2015). Sustentabilidade do setor do café em África. 115ª Sessão do Conselho Internacional do Café.

[2] O Comércio Justo é um movimento global com uma presença forte e ativa no Reino Unido, representado pela Fundação Comércio Justo.

A cadeia de valor do café torrado consiste em vários acionistas, incluindo intermediários locais, comerciantes internacionais: exportadores, seguros e taxas de frete de importação / exportação, torrefadores, retalhistas, impostos.

Figura 8: Preços de retalho do café torrado em países importadores selecionados

Se analisarmos os números de produção e consumo de café em todos os países, a taxa de contribuição dos agricultores poderá estar a crescer ligeiramente. De acordo com várias publicações, a ação dos produtores na cadeia de valor do café varia entre 10% e 20% (quando os torrefacções acrescentam aproximadamente 30% do valor total). Os intermediários, comerciantes e retalhistas estão também a retirar importantes parcelas das receitas totais. A ação do valor do agricultor era de 20% durante o final do século anterior, mas agora está a diminuir. Os cálculos na investigação mostraram que a taxa é de quase 10% nos países africanos exportadores. Um indicador semelhante foi mais elevado em alguns países exportadores não africanos, uma vez que os preços pagos aos produtores são mais elevados.

 

3. Quantidades Perdidas pelos Produtores de Café Africanos.

  • Devido a práticas comerciais desleais, os montantes perdidos para os agricultores Etíopes são de US $ 713,1 milhões e US $ 229,7 milhões para os agricultores do Uganda;
  • Estima-se que os produtores de café Africanos estejam perdendo $1,47 bilhões a cada ano com os preços de exploração das suas culturas. As famílias africanas são vulneráveis a preços injustos.

Na indústria do café, o valor dos agricultores varia principalmente entre 10-20%, o que é injusto. Nos países africanos, a taxa é mais baixa (Figura 8). De acordo com a Fundação do Comércio Justo, o preço justo mínimo do café Arábica deve ser de 1,4 USD por libra quando os agricultores africanos recebem apenas 0,74 USD (média). Se os agricultores africanos recebessem quantias mais altas, seriam capazes de cobrir todos os custos e aumentar sua produtividade.
A Figura 9 representa os valores perdidos para os agricultores nos países exportadores de café de África. A pesquisa desenvolve uma hipótese de preços justos e usou condições específicas para medir valores perdidos:

  • Os preços pagos aos produtores serão aumentados dos níveis atuais para o mínimo do comércio justo.
  • O preço justo estimado para Robusta é calculado de acordo com o preço de Comércio Justo para Arábica e as diferenças de preço entre Arábica e Robusta.
  • A produção de todos os países poderia ser vendida a novos preços. O fornecimento de café permanecerá como uma variável fixa.

Figura 9: Montantes Perdidos pelos Agricultores Africanos Todos os Anos

A Etiópia beneficiará principalmente dos preços do comércio justo no exemplo seleccionado, onde as receitas perdidas são 713,1 milhões de dólares por ano, que deve ir diretamente aos agricultores. Os produtores de café de Uganda são beneficiados por 229,7 milhões de USD de termos de comércio justo. Costa do Marfim ganhará 71,2 milhões de USD.

Os agricultores dos países com menor expressão na indústria do café também estão a perder receitas substanciais devido a condições comerciais desleais: RDC - 22,7 milhões de dólares, Camarões - 22,4 milhões de dólares e Togo - 1,4 milhões de dólares.

Tentámos calcular estimativas para todo o continente africano. Os países, no nosso exemplo (Figura 9), estão a produzir 72,4% do café Africano. A quota média ponderada na cadeia de valor do café é de apenas 11,2% para economias seleccionadas.  Se as taxas de perdas são semelhantes a outros países africanos, os montantes totais perdidos para a África podem ser de 1,47 bilhões de dólares por ano.

Conclusão

Os agricultores em África estão a debater-se com os baixos preços no produtor no sector do café. A sua parte na cadeia de valor do café é insignificante. Preços decrescentes e custos de produção elevados tornam o sector do café africano não rentável. Os agricultores não têm poder para influenciar os preços de mercado e são forçados a aceitar preços injustos. Os baixos rendimentos não podem aumentar a produtividade no sector e os pequenos agricultores permanecem na pobreza.

Os montantes perdidos para os produtores de café africanos devido aos preços injustos ao produtor são estimados em 1,47 bilhões de dólares por ano.Esses valores são cruciais para os produtores africanos de vários países onde o café é seu principal produto exportador.

É agora claro que o que está a acontecer aos produtores de café africanos é semelhante a sangrando a sanguessuga para engordar a novilha. Ninguém deixe escapar nenhum sentimento de falsa esperança nesta situação de refém exploradora e detestável para o pobre cafeicultor. Para a segunda mercadoria mais comercializada no mundo, essa situação é ainda mais insustentável para o agricultor africano, que produz um café de boa qualidade, mas recebe os preços mais baixos de todos os produtores em todo o mundo. Esses cafeicultores estão ameaçados existencialmente. 

Não há solução para os problemas dos produtores de café de África fora de um cenário político. Esta exploração pode envergonhar-se ao alterar as regras do comércio de café no seio da Organização Mundial do Comércio (OMC).

Referências

Fundação de Comércio Justo. www.fairtrade.org.uk/

Comércio Justo Internacional. (2019). Controlo do âmbito e dos benefícios do comércio justo.

Organização Internacional do Café. (2015). Sustentabilidade do setor do café em África. 115ª Sessão do Conselho Internacional do Café.

Organização Internacional do Café. Base de dados estatísticos.

Slob, B. (2006). Uma parte justa para os pequenos agricultores: uma análise da cadeia de valor do setor do café. SOMO.

Statista. Base de dados estatísticos - Café em todo o mundo.

Talbot, JM (1997). Para onde vai o seu dólar do café? A divisão do rendimento e dos excedentes ao longo da cadeia de mercadorias do café. Estudos de desenvolvimento internacional comparativo, 32 (1), 56-91

O Banco Mundial. Dados abertos.

Tuvhag, E. (2008). Uma Análise da Cadeia de Valor do Café de Comércio Justo - com Especial Ênfase no Rendimento e na Integração Vertical. Departamento de Economia, Universidade de Lund.