Perspectives

Les caféiculteurs africains perdent des milliards chaque année à cause des prix abusifs

Exploitation financière des producteurs familiaux de café en Afrique alors que les autres acteurs de la chaîne d'approvisionnement en café bénéficient de marges confortables

Introduction.

Le café est l'une des matières premières les plus échangées au monde, et se classe parmi les produits les plus importants comme le pétrole brut, l'or et le gaz naturel. En effet, l'industrie du café est l'un des secteurs agricoles les plus importants au monde. Les faits montrent que ces produits de base de premier plan ont réellement apporté une valeur monétaire qui a changé la vie des populations impliquées dans leur production primaire dans les pays d'origine. Par exemple, le pétrole a contribué de manière considérable à la richesse des citoyens qui le produisent. Mais on ne peut pas en dire autant des millions d'agriculteurs africains qui se cassent le dos pour produire du café de très haute qualité. Le monde se réjouit de la qualité du café des agriculteurs, les bourses européennes et américaines nagent dans les profits du café, mais les agriculteurs pauvres d'Afrique doivent se contenter de "maigres" revenus qui ne leur permettent même pas de prendre un repas décent par jour. Il s'agit là d'une exploitation flagrante des agriculteurs africains et aucune justification ne peut être valable.

La majorité de la population africaine travaille dans le secteur agricole (59,4 % du total des personnes employées en Afrique subsaharienne travaillaient dans le secteur agricole en 2019) et le café étant un produit agricole primaire, les faibles prix payés aux agriculteurs africains sont une cause majeure de l'extrême pauvreté dans la région. La part de l'agriculture dans le PIB est encore plus élevée en Afrique que dans les pays développés (la part de l'agriculture dans le PIB était de 15,3 % en Afrique subsaharienne en 2018)2. Il s'ensuit donc qu'un contributeur essentiel au PIB de l'Afrique a été frappé de plein fouet non pas par de véritables forces du marché, mais par une exploitation soigneusement conçue visant à condamner l'agriculteur africain à une pauvreté "extrême".

Le café est un produit de base populaire sur le marché mondial et son prix est un indicateur essentiel pour les négociants, mais il est plus crucial pour les agriculteurs des pays en développement, notamment en Afrique. Les agriculteurs d'Afrique sont exploités en raison de la faiblesse des prix qui ne suffisent pas actuellement à couvrir les coûts de production. Les prix payés aux caféiculteurs du monde entier sont les plus bas en Afrique.

[1] Statista, Année 2019
[2] La Banque mondiale

1. Prix historiques du café

  • Les prix du café sont en baisse depuis 2011. Cette baisse devrait se poursuivre après 2020 ;
  • Le prix du marché de l'arabica est plus élevé que celui du robusta, mais plus instable ;
  • Les prix payés aux agriculteurs sont plus bas en Afrique que dans d'autres régions ;
  • Les prix payés aux producteurs de café sont en baisse, ce qui réduit les revenus des agriculteurs.

1.1. Prix du café payés aux agriculteurs africains par rapport aux agriculteurs d'autres régions.

Pour les caféiculteurs, l'indicateur clé est le «Prix payés aux agriculteurs», c'est-à-dire les prix à la production qui nous montrent les revenus réels des agriculteurs dans le secteur agricole. Nous avons utilisé les données de l'Organisation internationale du café, qui fournit les tendances des prix pour plusieurs économies exportatrices de café. La figure 1 analyse les prix de l'arabica pour les principaux pays exportateurs par rapport à plusieurs économies africaines entre 2000 et 2018. Les agriculteurs de Colombie, d'Inde et du Brésil obtiennent des prix plus élevés pour leurs récoltes par rapport aux pays africains - Éthiopie, Ouganda, République démocratique du Congo et Cameroun.

Figure 1: Prix payés aux agriculteurs

Le prix du café "Brazil Naturals" (une espèce d'Arabica) pour les agriculteurs a progressé de 37,6 % entre 2000 et 2018 au Brésil, alors que le taux pour le même café en Ethiopie n'était que de 25,3 %. Les différences entre les prix à la production sont restées pratiquement inchangées au cours des 20 dernières années, c'est-à-dire que le café arabica est toujours moins cher en Afrique.

Les grains de robusta sont le principal segment d'exportation de café pour plusieurs pays africains. Les prix historiques payés aux agriculteurs en Afrique (Côte d'Ivoire, Togo, Ouganda et République centrafricaine) sont généralement inférieurs aux prix pratiqués au Brésil et en Inde (figure 2). On peut dire que les producteurs de robusta des pays africains sont également confrontés à des prix inéquitables, mais la différence est moindre par rapport au secteur de l'arabica. Les économies africaines exportatrices de café ont connu des taux de croissance élevés du prix des grains de robusta, car leurs prix étaient trop bas au début des années 2000.

Figure 2: Prix payés aux producteurs

La figure 3 montre les moyennes régionales des prix pour chaque groupe de café (année 2018). Les moyennes régionales sont calculées en fonction du poids des pays dans la production totale (11 pays pour le groupe des Arabicas et 7 pays pour le groupe des Robustas). Les calculs couvrent les économies exportatrices de café qui enregistrent la majeure partie (2/3) de la production mondiale de café.

Le prix moyen du café arabica en Afrique est de 70,4 cents américains la livre, alors qu'il est 37,6 % plus élevé en Amérique latine et 41,5 % plus élevé en Inde.

Le prix du Robusta est inférieur à celui de l'Arabica - 58,4 cents US la livre en Afrique. Les prix en Amérique latine et en Inde sont plus élevés, respectivement 78,5 cents américains et 67,4 cents américains

Figure 3: Prix moyens payés aux producteurs par région

1.2. Cours historiques du café.

Nous utilisons les prix du café de l'Organisation internationale du café (OIC) pour analyser les tendances générales des prix du café dans le monde. L'Organisation internationale du café fournit l'indice composite OIC du café, qui comprend tous les principaux groupes de café avec ses parts dans la production totale. L'indice de l'OIC introduit les prix du café brut sur le marché international.

L'indice ICO (en cent USD /livre) a fortement augmenté entre 2002 et 2011 (figure 4), atteignant 210,4 cents américains par livre en 2011, ce qui constitue le point le plus élevé de l'histoire. Les prix moyens du café ont chuté après 2011, pour atteindre 109,0 en 2018 (le point le plus bas des 11 dernières années). La baisse du prix du café exacerbe les problèmes des agriculteurs et rend l'avenir de l'industrie plus incertain. Selon les dernières prévisions, le café sera échangé en dessous de 100,0 après 2020 (projections de Trading Economics, figure 5). Les revenus des caféiculteurs sont affectés négativement par la baisse des prix du marché mondial, surtout lorsque les revenus des agriculteurs ne représentent qu'une faible part de la valeur de la chaîne du café, c'est-à-dire, que les caféiculteurs sont le groupe le plus vulnérable de la chaîne du café.

Figure 4: Indicateur composite ICO

L'indice ICO comprend quatre grands groupes de café différents:

  • Doux colombien
  • Autres doux
  • Produits naturels brésiliens
  • Robustas

La figure 6 représente l'évolution des prix pour chaque catégorie de café. Nous pouvons supposer que les fluctuations générales des prix du café au cours des dix dernières années ont été principalement dues aux espèces d'Arabica (certains Doux de Colombie, Autres Doux et Brésiliens Naturels). Tous ces groupes ont atteint leur plus haut niveau en 2011, puis ont diminué jusqu'à aujourd'hui. Par rapport aux autres groupes, le Robusta est moins cher, et des fluctuations plus stables caractérisent son prix. Les deux groupes de Doux sont plus chers - Doux de Colombie et Autres doux, respectivement 136,7 et 132,7 cents américains par livre.

Figure 6: Index ICO par groupe

1.3 Prix de détail historiques du café torréfié dans les pays importateurs.

Les prix de détail du café torréfié sont sensiblement plus élevés, car les torréfacteurs sont les acteurs clés de la chaîne du café. La torréfaction du café est une industrie totalement différente, mais les tendances de ce marché sont toujours intéressantes pour ce rapport. Les prix dans les principaux pays consommateurs de café importé varient pour la plupart entre $3 et $8 en 2018 (voir figure 7).

Figure 7: Prix de détail du café torréfié dans certains pays importateurs

La figure 7 analyse cinq pays importateurs de café de différentes régions (France, Allemagne, États-Unis, Japon et Fédération de Russie). Les prix moyens ont diminué entre 2011 et 2019, mais la baisse n'a pas été trop importante, comme dans les exemples précédents. La recherche analyse également les prix du café torréfié pour 28 économies importatrices, dont 23 pays d'Europe (selon les données de l'OIC). Le prix médian entre les 28 principaux pays importateurs sélectionnés était de 5,63 dollars américains la livre.

Par rapport aux prix du café brut, le marché du café torréfié présente moins de fluctuations ; les prix restent donc plus stables. Cela illustre le fait que la question la plus problématique dans l'industrie du café est la faiblesse des prix pour les producteurs.

2. Coûts de production du café par rapport aux revenus des agriculteurs en Afrique

  • La culture du café demande beaucoup de travail;
  • Les ménages africains utilisent fréquemment la main-d'œuvre familiale pour la production de café, ce qui rend les coûts de production réels difficiles à déterminer ;
  • La part des agriculteurs africains dans la chaîne de valeur du café torréfié est estimée entre 8 et 13 %, contre 15,7 % en Inde et 14,9 % au Brésil ;
  • Le prix minimum du commerce équitable pour le café Arabica est de 140 cents américains par livre. Les prix réels en Afrique sont nettement inférieurs (74 cents américains par livre).

Les coûts de production du café sont un indicateur essentiel de la rentabilité des agriculteurs. Si les prix sont inférieurs au coût de production, les agriculteurs perdent de l'argent. L'offre mondiale croissante de café fait baisser les prix du café, mais les coûts de production sont restés élevés dans de nombreux pays.

La culture du café est une activité à forte intensité de main-d'œuvre qui représente 70 % du coût total de production (OIC 2015). Les coûts de production sont difficiles à évaluer car les petits exploitants dépendent de la main-d'œuvre familiale et de travailleurs occasionnellement embauchés. En raison de l'évolution de la démographie rurale, les petits exploitants doivent embaucher de la main-d'œuvre pour soutenir leurs activités agricoles qui étaient traditionnellement gérées par la famille. Selon l'OIC (2015), les coûts de production sont généralement plus bas pour les petites exploitations agricoles que pour les fermes familiales. Au Burundi, par exemple, le coût de production moyen d'un agriculteur qui adopte de bonnes pratiques agricoles (engrais et main-d'œuvre) varie entre 50,1 cents américains et 57,6 cents américains par arbre. La taille moyenne d'une exploitation est de 100 arbres[1].

Le prix du café du commerce équitable est un prix minimum qui couvre les coûts de production en veillant à ce qu'il respecte les droits fondamentaux de l'homme et assure des conditions de vie durables aux familles et aux communautés d'agriculteurs[2].

Le prix minimum du commerce équitable pour 2018 était de 140 cents américains par livre pour le café Arabica. Les agriculteurs ont besoin de 20 centimes supplémentaires par livre (prime du commerce équitable) pour pouvoir investir.

Le prix des producteurs ne joue pas un rôle dominant dans la fixation du prix du café à la consommation alors que les torréfacteurs et les autres actionnaires obtiennent des bénéfices plus élevés. La figure 8 montre six pays africains avec leurs parts dans la chaîne de valeur du café torréfié. Le prix du café torréfié est pris comme prix médian des 28 principaux pays importateurs. Les prix aux producteurs sont pondérés en fonction de la production totale de café, ventilée par catégories pour chaque pays. La part des agriculteurs dans la chaîne de valeur du café torréfié varie entre 8,7 % et 12,6 % dans l'exemple choisi. La part des agriculteurs dans la chaîne de valeur est la plus élevée en Angola - 18,0 %, alors qu'elle est encore plus faible chez les principaux exportateurs africains de café, l'Éthiopie et l'Ouganda, respectivement 12,6 % et 10,0 %. Les mêmes ratios sont plus élevés en dehors de l'Afrique, 15,7 % en Inde et 14,9 % au Brésil.

[1] Organisation internationale du café. (2015). Durabilité du secteur du café en Afrique. 115e session du Conseil international du café.

[2] Le commerce équitable est un mouvement mondial avec une présence forte et active au Royaume-Uni, représenté par la Fondation pour le Commerce Equitable (Fairtrade Foundation).

La chaîne de valeur du café torréfié est composée d'un certain nombre d'actionnaires, dont des intermédiaires locaux, des négociants internationaux : exportateurs, assurances et frais de transport à l'importation/exportation, torréfacteurs, détaillants, taxes.

Figure 8: Prix de détail du café torréfié dans certains pays importateurs

Si nous analysons les chiffres de la production et de la consommation de café dans tous les pays, le taux de contribution des agriculteurs pourrait être légèrement en hausse. Selon plusieurs publications, la part des producteurs dans la chaîne de valeur du café varie entre 10 et 20 % (lorsque les torréfacteurs ajoutent environ 30 % de la valeur totale). Les intermédiaires, les négociants et les détaillants prélèvent également des parts importantes du revenu total. La part de la valeur des producteurs était de 20 % à la fin du siècle dernier, mais elle est en baisse aujourd'hui. Les calculs effectués dans le cadre de la recherche ont montré que ce taux est de près de 10 % dans les pays africains exportateurs. Un indicateur similaire était plus élevé dans certains pays exportateurs non africains, car les prix payés aux agriculteurs sont plus élevés.

 

3. Montants perdus par les producteurs de café africains.

  • En raison de conditions commerciales déloyales, les montants perdus pour les agriculteurs éthiopiens sont de 713,1 millions USD et de 229,7 millions USD pour les agriculteurs ougandais ;
  • On estime que les caféiculteurs africains perdent 1,47 milliard de dollars chaque année à cause des prix abusifs imposés à leurs récoltes. Les familles africaines sont vulnérables lorsque les prix sont inéquitables.

Dans l'industrie du café, la valeur des agriculteurs se situe généralement entre 10 et 20 %, ce qui est injuste. Dans les pays africains, ce taux est plus faible (figure 8). Selon la Fairtrade Foundation, le prix équitable minimum pour le café Arabica devrait être de 1,4 USD par livre alors que les agriculteurs africains ne reçoivent que 0,74 USD (en moyenne). Si les agriculteurs africains recevaient des montants plus élevés, ils seraient en mesure de couvrir tous les coûts et d'augmenter leur productivité.
La figure 9 représente les montants perdus pour les agriculteurs des pays africains exportateurs de café. La recherche développe une hypothèse de prix équitables et a utilisé des conditions spécifiques pour mesurer les montants perdus :

  • Les prix payés aux producteurs seront augmentés pour passer des niveaux actuels au minimum requis par le commerce équitable.
  • Le prix équitable estimé pour le Robusta est calculé en fonction du prix du commerce équitable pour l'Arabica et des différences de prix entre l'Arabica et le Robusta.
  • La production de tous les pays pourrait être vendue à de nouveaux prix. L'offre de café restera une variable fixe.

Figure 9: Montants perdus par les agriculteurs africains chaque année

Dans l'exemple choisi, l'Éthiopie bénéficiera principalement des prix du commerce équitable, où le manque à gagner est de 713,1 millions de dollars américains par an, qui devraient aller directement aux agriculteurs. En Ouganda, les producteurs de café bénéficient de 229,7 millions de dollars américains grâce aux conditions du commerce équitable. La Côte d'Ivoire gagnera 71,2 millions de dollars américains.

Les agriculteurs des petits pays de l'industrie du café perdent également des revenus substantiels en raison de conditions commerciales déloyales: RDC - 22,7 millions USD, Cameroun - 22,4 millions USD et Togo - 1,4 million USD.

Nous avons essayé de calculer des estimations pour l'ensemble du continent africain. Dans notre exemple (figure 9), les pays produisent 72,4 % du café africain. La part moyenne pondérée dans la chaîne de valeur du café n'est que de 11,2 % pour certaines économies. Si les taux de pertes sont similaires à ceux des autres pays africains le montant total des pertes pour l'Afrique pourrait s'élever à 1,47 milliard de dollars US par an..

Conclusion

Les agriculteurs africains sont confrontés à la chute des prix du café. Leur part dans la chaîne de valeur du café est insignifiante. La baisse des prix et les coûts de production élevés rendent le secteur africain du café non rentable. Les agriculteurs n'ont aucun pouvoir pour influencer les prix du marché et sont contraints d'accepter des prix injustes. Les faibles revenus ne permettent pas d'augmenter la productivité de l'industrie et les petits exploitants restent dans la pauvreté.

On estime à 1,47 milliard d'USD par an les pertes subies par les caféiculteurs africains en raison des prix injustes imposés aux producteurs. Ces montants sont cruciaux pour les producteurs africains de plusieurs pays où le café est leur principal produit d'exportation.

Il est désormais clair que ce qui arrive aux caféiculteurs africains s'apparente saigner la sangsue pour engraisser la génisse. Que personne ne colporte le moindre faux espoir dans cette situation d’otage abusive et odieuse pour le pauvre caféiculteur. Pour le deuxième produit le plus échangé au monde, cette situation est plus intenable pour l'agriculteur africain, qui produit du café de bonne qualité, mais qui reçoit les prix les plus bas de tous les producteurs, au niveau mondial. Ces producteurs de café sont menacés existentiellement. 

Il n'y a pas de solution aux malheurs des caféiculteurs africains en dehors d'une solution politique. Cette exploitation peut être mise à mal en modifiant les règles du commerce du café au sein de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

Références

Fairtrade Foundation. www.fairtrade.org.uk/

Fairtrade International. (2019). Surveiller la portée et les avantages du commerce équitable.

Organisation internationale du café. (2015). Durabilité du secteur du café en Afrique. 115e session du Conseil international du café.

Organisation internationale du café. Base de données statistique.

Slob, B. (2006). Une juste part pour les petits exploitants: une analyse de la chaîne de valeur du secteur du café. SOMO.

Statista. Base de données statistique - Café dans le monde.

Talbot, JM (1997). Où va votre dollar de café?: La division des revenus et des surplus le long de la chaîne de production du café. Etudes en développement international comparé, 32 (1), 56-91

La Banque mondiale. Données ouvertes.

Tuvhag, E. (2008). Une analyse de la chaîne de valeur du café Fairtrade - avec un accent particulier sur les revenus et l'intégration verticale. Département d'économie, Université de Lund.